Колдунья Ведьма и Пламя под луной

Оценить материал:

1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезды
Загрузка...

Ну что, дорогие читатели, соскучились по приключениям Джилл? Продолжение истории уже здесь!

— Вот так. К вечеру уже ничего не будет болеть. — заметил Огил, наблюдая за тем, как Джилл намазывает снадобьем лодыжку. — Ума не приложу, что ты такого делала, что поранилась.

— Это всё… бес. Сбежал, не успела его остановить. — девушка изобразила смущение, надеясь, что трактирщик не увидит в её глазах смесь недоумения и легкой паники. Она и так практически не соврала. — Вспышкой слегка задел.

— Ну, тогда всё ясно. — мужчина убрал в сторону склянки и поднялся со стула. — Меня Джейксон разбудил. Только что ушёл — опять к Короне отправился. Зачастили вы туда чего-то.

Трактирщик махнул рукой, всем своим видом показывая, что осуждает такие мероприятия и, сказав что-то насчет завтрака, удалился в подсобку. Джилл протёрла глаза, подняла тетрадь, прихватила «Мистериум» и направилась в свою комнату.

Быстро вбежав наверх по лестнице, она очутилась в коридоре, который всё ещё пустовал. Очутившись в своей комнате, девушка аккуратно опустила книги на столик перед зеркалом и, усевшись на кровать, задумалась. Эльфийка никак не могла выкинуть из головы картинки сна. Только сейчас пришло осознание, что ещё чуть-чуть и всё, можно было остаться там навечно. Точнее — перевариваться в желудке демонического пса. Джилл очень хотела забыть подробности сна — наверное будет правильнее называть произошедшее именно так — опасаясь, что иначе уже просто не заснет никогда в этой жизни. Ей очень хотелось поделиться с кем-нибудь всем произошедшим, но вот с кем? Огил вряд ли бы понял её. Трактирщик, конечно, был достаточно опытным человеком, многое повидавшим, но вряд ли он сталкивался с подобными явлениями. На Орсона тоже было надежды мало — маг, скорее всего, посмеялся бы или за её спиной устроил бы собственное исследование, да и вообще сейчас он был занят своими делами. Джейксон же ушёл в очередной поход, а когда вернётся — непонятно. У чернокнижницы оставался один вариант — поделиться всем с Шаэ. Они успели сдружиться и найти тему для разговора обычно не было проблемой. Да и жрица сама безумно любила приключения, так что… да, выбор пал именно на неё.

Чернокнижница упала на кровать и прикрыла глаза, раздумывая, где лучше будет всё рассказать Шаэ. Эльфийка почти уверилась в том, что ничего страшного в «Мистериуме» не будет. От книги не исходило никакой ауры — Джилл научилась чувствовать магию даже на расстоянии — поэтому опасаться не стоило. Естественно, нужно было соблюдать осторожность, как и всегда, но это уже вошло в привычку.

На улице уже начинал раздаваться привычный шум, который приносил ветер с рыночной площади. Даларан имел какое-то очарование. Вот только не всегда можно было сразу разобраться, что здесь к чему.

Желудок заурчал, требуя завтрака. Девушка слегка улыбнулась, начиная помаленьку приходить в себя. Но взгляд был всё также прикован к книге, которая сейчас лежала на столике. Надпись на обложке, кстати говоря, всё по-прежнему светилась бледно-сиреневым цветом. Джилл поборола в себе желание начать читать «Мистериум» прямо сейчас и подошла к двери, ещё раз окинув комнату взглядом. Сейчас в утренних лучах солнца, она казалась куда более привычной и уютной, нежели вчера ночью. По личику чернокнижницы скользнула улыбка, она вышла в коридор… и чуть ли не врезалась в проходившую мимо Шаэль. Жрица вскрикнула и отпрянула назад, потирая ушибленный бок. Джилл скривилась — только шишки на лбу не хватало — и недовольно посмотрела на подругу.

— Ты бы ещё медленней шла, Шаэ. — в голосе прозвучали нотки упрека. — Никуда не торопишься, кстати?

— Смотреть надо, куда бежать собираешься! — эльфийка недовольно поморщилась, но всё же сжалилась над подругой и дотронулась до её лба рукой, снимая боль. — Нет, никуда не тороплюсь, а что, есть предложения?

***

— Давай проясним ситуацию. — подняла вверх руки Шаэль, как будто сдавалась на милость победителя, а точнее победительницы. — После сна эта книжонка оказалась рядом с твоей тетрадью, да ещё и ожог на лодыжке появился? Так?

— Да. Я же уже говорила. — нетерпеливо бросила Джилл. Они сидели в комнате чернокнижницы, на столе перед ними лежал «Мистериум». Как и ожидалось, подруга с легкостью — даже некоторой беззаботностью — согласилась посмотреть на фолиант и выслушать всю историю. — Что думаешь вообще?

Солнце уже перевалило за полдень, а чернокнижница только закончила рассказывать. Шаэ слушала внимательно, прерывала, чтобы уточнить тот или иной момент повествования. Судя по её сосредоточенному виду — который не вязался с обычной улыбчивостью — всё произошедшее девушку встревожило. Она косилась на фолиант с нескрываемой неприязнью и настороженностью, не рискуя прикасаться к книге. Теперь же Джилл хотела узнать, что подруга об этом думает. Опыта в этом у жрицы явно было больше, недаром же она состояла в гильдии чуть ли не с самого её основания.

Эльфийка наморщила лоб, рассматривая книгу. Какое-то время в комнате висела гнетущая тишина. Чернокнижница искоса поглядывала на подругу, надеясь хотя бы по её выражению лица понять, что вообще происходит у неё в голове. Но Шаэль, видимо, решила не мучить Джилл и всё-таки высказать то, что думает.

— Ну… мне кажется, что пользоваться этой… книгой будет не очень разумно. — справедливо заметила жрица, поворачиваясь к подруге. — Нет, постой, не перебивай! — она подняла вверх палец, призывая чернокнижницу к молчанию, ибо та уже готова была разразиться гневной тирадой. — Ты можешь её прочитать. Прочитать, но не применять заклинания там описанные, если там, конечно, есть вообще заклинания.

— А… изящно сформулировала. — рассмеялась Джилл, видя в глазах Шаэ задорный огонёк. — Скажи честно, самой интересно посмотреть?

— Вот ещё! — фыркнула жрица, но не слишком убедительно, чтобы её собеседница могла поверить в искренность её фразы. — Открывай.

Чернокнижница вздохнула, открыла первую страницу и пробежала глазами по строчкам, написанным тонким витиеватым почерком — таким же как и название на обложке. Большую часть страницы занимало изображение пентаграммы, с гораздо большим числом магических символов, чем на обычной, которой пользовались чернокнижники и маги, практикующие некромантию.

Под изображением были пояснения, что означает каждый новый символ, и инструкция о том, как правильно изображать именно эту пентаграмму. Джилл почесала макушку и перевернула страницу. Здесь уже шёл массивный заголовок, буквы которого также светились. Видимо автор решил добавить в книгу источники эстетического удовольствия. Впрочем, маги они все такие.

«Классификация демонов». Вот что гласил заголовок. Девушка заглянула на следующие страницы — почти на каждой был изображен определённый тип демона, которых можно встретить в других мирах — а главное призвать в этот — и краткая характеристика. Чернокнижница быстро пробежала глазами по нескольким первым страницам и закрыла книгу, переведя взгляд на Шаэ. Та, видимо, не нашла ничего опасного в том, что было написано на страницах «Мистериума» и слегка успокоилась, впрочем, продолжая поглядывать на фолиант с подозрением. Ещё несколько минут подруги сидели молча, размышляя о своём. Первой молчание нарушила Джилл. Девушка уже решила, что полистает фолиант позже, оставшись одна.

— Ну и что скажешь? Ничего опасного? — чернокнижница потянулась, разминая затёкшие суставы. — Или дать тебе книгу, чтобы ты полностью её пролистала?

— На первый взгляд — вроде ничего такого. — задумчиво ответила Шаэль, постукивая пальчиками по поверхности стола. — Нет, не надо. Ты только ничего не пробуй без меня — лучше уж вместе. Безопасней будет. — она поднялась со стула и подошла к двери. — Я, пожалуй, пойду проветрюсь.

— Удачи! — помахала ей Джилл, перебираясь на кровать. — Заходи вечером.

Когда за Шаэ закрылась дверь, девушка взяла со стола книгу и открыла следующую главу. Надо сказать, что фолиант был на редкость тяжёлым и толстым. Видно было, что автор постарался вложить сюда если не все, то многие знания, которыми обладал. Эльфийка улыбнулась своим мыслям, погладила книгу по корешку и продолжила чтение. Нельзя сказать, что Джилл любила сидеть за книгами, это надоело ей ещё во время обучения азам, но сейчас стало на самом деле интересно. Видимо, чтобы усадить её за чтение, нужно было всего лишь выдать книгу во сне. Шутка.

Следующая глава, которую начала читать девушка, повествовала о разномастных символах, которые следовало использовать чернокнижникам. Какие-то были специально созданы для заклинателей, практикующих разрушение, какие-то — для любителей проклятий. Но Джилл прочно зависла на страницах, которые описывали символы для демонологов. Автор советовал наносить символы на кожу, чтобы ещё больше усилить их мощность. Также подробно указывал места на теле, наиболее подходящие для нанесения таких вот магических татуировок.

Чтение настолько затянуло эльфийку, что оторвалась от книги она лишь когда с кухни начали доноситься аппетитные запахи — да, Огил готовил так, что аромат проникал даже на верхние этажи — готовящегося ужина. Солнце клонилось к закату. Джилл заложила место, на котором остановилась, кусочком пергамента и поднялась с кровати, разминая затекшие ноги. Она была готова читать ещё столько же, а может и всю ночь, если бы не урчащий желудок, который настойчиво требовал пищи. Легко улыбнувшись, она выбралась из комнаты и пошла в сторону лестницы, ведущей в обеденный зал.

Внизу было уже достаточно многолюдно. Товарищи выпивали, отдыхали после вылазок или просто ожидали ужина. Эльфийка окинула обеденный зал цепким взором и, увидев сидевшую за дальним столиком Шаэ, направилась к ней. Жрица был погружена в свои мысли, перед ней стоял початый бокал с вином и несколько свитков, в одном из которых можно было угадать «Даларнского вестника». Чернокнижница поморщилась, завидев газету, но опустилась напротив подруги, которая оторвалась от чтения. Было видно, что она успела и отдохнуть, и закончить все дела. Теперь же жрица отдыхала от трудов праведных.

— Как успехи? — улыбнулась Шаэль, убирая в сумку свитки. Она была одета в бордовую мантию, на ножках красовались крепкие ботинки той же расцветки. — Много прочитала?

— Ну, достаточно, чтобы возникло желание опробовать какой-нибудь прием. — Джилл с нетерпением посмотрела в сторону стойки, за которой Огил принимал заказы. — Составишь компанию, как и обещала?

— Хорошо, но только после ужина. Ну.. и так, чтобы никто не увязался следом. — Шаэ передрёнула плечиками, скосив глаза на ближайший столик. — А то от кавалеров у нас сегодня отбоя не будет.

Джилл сдержанно улыбнулась. В чем-чем, а вот в этом случае подруга была права. Не впервой ей было чувствовать на себе внимание мужского пола, но девушка редко задумывалась о возможности романов. Возможно, взяв во внимание её возраст и тягу к приключениям, эльфийке было просто не до подобных мыслей. Ей и так хорошо жилось, если что.

Слегка помотав головой, чернокнижница выкинула из головы ненужные мысли и, под насмешливым взглядом Шаэль, расстелила на столе свою карту, испещрённую отметками. На её подготовку ушло несколько дней. Без сна, с редким отдыхом. Орсон, который помогал ей составлять карту, казалось тогда осунулся. И если эльфийка всё больше сидела в седле, нанося пометки, так сказать, в реальном времени, то чародей носился чуть ли не по всей округе, то тут, то там обнаруживая сосредоточения энергии. Вообще, как-нибудь потом можно будет рассказать об этой карте более подробно. Но сейчас на это не было острой необходимости, так что можно вернуться к девушкам.

Чернокнижница провела ладонью над свитком и на карте загорелась нужная отметка. Теперь Шаэ пришлось придвинуться поближе, чтобы слышать тихий голос подруги, которая начала объяснять свою задумку.

— Недалеко от тропы на перевал, который ведёт к Ледяной Короне, есть старое кладбище. — Джилл говорила слегка взволнованным тоном, предвкушая будущую авантюру. — Ну как старое… сначала там хоронили то ли Даккари, то ли ещё кого, но сейчас переоборудовали под нужды похоронных команд с обеих сторон. Говорят — да я и сама видела — что там очень много оживших мертвецов. Настолько осмелевших, что вылезают наружу даже днём. Где-то там есть магический артефакт, который мертвых-то и поднимает. Но его мы искать не будем! — чернокнижница увидела, как загорелись глаза Шаэль, которая искала темный артефакт для своих исследований. — Нет. Я хочу попытаться вызвать демона, который будет охотиться целенаправленно на нежить. Есть там, — она кивнула в сторону лестницы, подразумевая «Мистериум», лежавший в её комнате. — Подробная инструкция, что и как делать. Пойдём сегодня ночью. Значит после ужина надо идти к распорядителю полётов.

— Могли бы и артефакт забрать. — надула губки Шаэ, но по голосу её было слышно, что жрица сама понимает, как это опасно. — Хорошо. Мне готовиться не надо, всё с собой. — она похлопала по сумке, лежавшей рядом со ножками стула. — А тебе как?

— Я быстро. — заверила Джилл, которая ни разу не подтвердила стереотип о том, что женский пол обожает копаться во время сборов. — Три минуты и в порядке.

Девушки рассмеялись. В это время к ним подошёл Огил, поставив на стол блюдо с заливным. За трапезой всё больше молчали, обдумывая предстоящий поход. Немало мешал, кстати, нарастающий шум. Чем темнее становилось за окном, тем больше народу набивалось в трактир. Мало того, что вернувшиеся из рейдов и походов товарищи по гильдии устроили массовую попойку, так ещё и притащили с собой компанию наемников, которые теперь наравне со всеми поглощали немыслимое количество съестного. Бедный Огил сбился с ног, таская к сдвинутым столам блюда и бутылки. Неудивительно, что подруги не заметили, как в «У старого Алхимика» появился новый персонаж.

Закутанный в меховой плащ, из-под которого выглядывали начищенные доспехи, эльф крови проскользнул внутрь и остановился у входа, осматривая помещение. Заметив подруг, сидящих в углу, он облегченно вздохнул и направился прямиком к ним. Ни Джилл, ни Шаэ не заметили его, поэтому раздавшийся за их спинами голос стал полной неожиданностью. Они чуть ли не подпрыгнули на стульях, услышав его.

— Привет честной компании. — паладин подтащил себе стул и уселся за столик рядом с ними. — Орсона давно видели?

— Эрден? — Джилл улыбнулась знакомому, который был нечастым гостем в трактире. После заварушки в упавшем некрополе они не виделись ни разу. — А Орса нет, он… вроде в Восточных Королевствах. Ночью отправился.

— Тьфу, да и только. — вздохнул паладин, вытаскивая из сумки флягу. — А я просто новостью поделиться хотел. Больше на фронте меня не ждут. — он сделал внушительный глоток и убрал флягу обратно. — Вышел в отставку, теперь могу пуститься в погоню за приключениями.

— Мгм… — неопределённо протянула девушка, искоса поглядывая на Шаэ. Та смотрела на паладина оценивающим взглядом. — Ну, ты можешь отправиться за Орсоном. Не верю я, что ты просто похвастаться решил.

— Вот ведь женщины. — воскликнул Эрден, притворно возмущаясь. — И вечно нам не доверяют. Нехорошо это! — он поднялся со стула и, прежде чем подойти к Огилу, посмотрел на подруг. — Вы никуда не собираетесь? Если собираетесь — могу проводить. До распорядителя полётов, например. Мне всё равно туда.

Джилл кивнула головой и направилась к себе, чтобы собраться в дорогу. Оставив Эрдена и Шаэ наедине, чисто интуитивно она поняла, что поступила правильно. Скинув с себя рубашку, девушка принялась одевать мантию, то и дело поглядывая на «Мистериум». Её так и тянуло взять книгу с собой, но… на всякий случай было решено оставить его в комнате. Мало того, чернокнижница спрятала фолиант под кровать, задвинув подальше. Вдруг кто перепутает комнату — учитывая что за веселье творится внизу, такое вполне возможно — то пусть не будет соблазна забрать.

Закончив переодеваться, эльфийка натянула перчатки, повесила на пояс ножны с мечом, убрала за пояс жезл и, устроив магический том на правом бедре, двинулась к выходу. По пути захватила и наплечную сумку, в которой всегда лежал запас еды, склянок с зельями и реагенты, которые использовались для магических ритуалов. И вот, довольная собой, она покинула комнату.

В коридоре по-прежнему было пусто. Джилл поежилась и, поправив ножны, пошла к лестнице. На секунду ей показалось, что сзади слышен шорох. Однако, он больше не повторялся, поэтому девушка решила не заморачиваться на этот счет. Мало ли, ослышалась.

***

— Ты готова? — Джилл вытащила из сумки перо и кусок пергамента. Они стояли у входа на кладбище. Лунный свет заливал округу, но от этого становился более жутко. — Только постарайся никого не подпускать.

— Готова. — кивнула Шаэ, сжимая в руках изящный молот и жезл. — Начинай!

Чернокнижница кивнула, наметила на промерзлой земле очертания круга и, расставив свечи, взяла в руки перо. С её уст слетели первые строчки заклинания, а свечи уже вспыхнули, освещая круг. Шаэль поёжилась, а Джилл, как ни в чем не бывало, продолжила обряд. Перо коснулось пергамента, соединило ровными линиями вершины будущей пентаграммы. Те же линии проступили на земле, тут же загораясь бледно-сиреневым цветом. Заклинательница удовлетворённо кивнула головой и продолжила.

Время шло. Вот уже была видна полноценная пентаграмма, а внутри неё и у вершин появились магические символы. Их было много, по большей части незнакомые, источающие практически осязаемую энергию. И чем больше знаков наносила чернокнижница на пергамент, тем сильнее становилась пентаграмма.

Впереди раздался шорох, как будто кто-то подкрадывался к искательницам приключений. Шаэ вскинула жезл и, выкрикнув строчку из молитвы, направила поток энергии в сторону источника звука. Вспышка яркого, почти солнечного, света на миг осветила ворота кладбища. Матерый скелет в рогатом шлеме, с топором в руках, явно принадлежавший когда-то орку, превратился в труху, лишь только свет коснулся его. Жрица удовлетворённо кивнула и пробормотала несколько слов. Кокон светлой энергии окутал чернокнижницу. Та улыбнулась и кивнула подруге, не отрываясь от пергамента.

Шаэль покачала головой. Видно было, что теперь вся затея ей совсем не нравится. Но не отступать же.

Джилл закончила наносить на пергамент знаки и, с довольным видом осмотрев получившуюся пентаграмму, сделала шаг назад, вставая рядом с Шаэ. Сердце билось так сильно, что рисковало пробиться сквозь грудную клетку и вырваться нуружу. Девушка выдохнула, пытаясь совладать с собой, и подняла ладонь, направляя её на пентаграмму. По изображению пробежала невидимая волна, заставившая свет мигнуть. Чернокнижница прикрыла глаза. Секунду стояла молча, и наконец произнесла: «Приди».

Пламя столбом рванулось вверх, к небесам, и тут же исчезло. Посреди пентаграммы стоял жуткого вида демон, больше похожий на гончую скверны, но в несколько раз больше. Он был даже больше демонического пса, которого чернокнижница видела в своём сне.

Создание шумно потянуло носом. Шипы на спине дрогнули, расправились и вновь улеглись. Демон повернул уродливую голову в сторону девушек. Шаэль постарался сдержать рвавшийся наружу возглас отвращения. Джилл же, как зачарованная, смотрела на вызванного демона. Ни разу ещё у неё получалось призвать настолько сильного прислужника. В любом случае, сейчас было гораздо разумней отправить чудовище прямиком на кладбище, чтобы проверить, насколько правдив был «Мистериум».

Чернокнижница сложила ладони, прикрыла глаза и, в тот момент, когда демон двинулся в их с торону, указала в сторону кладбища. В её ручках появилась призрачная, практически невесомая нить, которую сложно было разглядеть даже днем. Демон колебался. Тогда Джилл слегка дёрнула за нить, направляя призванное чудовище в сторону погоста. Рёв оглушил их с Шаэ. Однако гончая повиновалась и, совершив великолепный скачок, исчезла за воротами. Через секунду до девушек донёсся ужасающий вой, который могли издавать лишь мертвые. Ещё одна загадка.

Джилл посмотрела на пентаграмму. Земля в том месте была изрыта когтями, глубокие полосы перечеркивали все рисунки и символы, но за круг не выходили. Видимо, как и было задумано, клетка надежно удержала демона. Чернокнижнице оставалось лишь отереть вспотевший лоб рукавом мантии.

— Смотри-ка, получилось. — Шаэль передёрнула плечами и подошла поближе к подруге, настороженно смотря в сторону кладбища, откуда доносились звуки борьбы. — Ты сможешь её… его… ты сможешь это существо потом убрать обратно?

— Да. — чернокнижница уверенно кивнула, прогоняя в голове заклинание, отправляющее призванные создания обратно в астрал. — Сейчас закончит и уберу…

Продолжение следует…

Поделиться ссылочкой:
Рассказать друзьям:

Похожие записи:

Оставить комментарий